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Être Queer dans L’Armée Arménienne

Être Queer dans L'Armée Arménienne
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Être queer au sein de l’armée arménienne

L’obligation de servir dans l’armée en Arménie présente des périls considérables pour les citoyens homosexuels. Confrontés à un système qui les stigmatise comme étant atteints de troubles mentaux, tout en niant et ridiculisant leur existence, il semble qu’il n’y ait pas d’issue aisée.

Pour Artak Adam, l’ombre menaçante du service militaire s’est alourdie à l’approche de son dix-huitième anniversaire.

En tant que queer, Artak était conscient de ses alternatives : être étiqueté comme souffrant de maladie mentale en raison de son identité et être exempté de force, subir discrimination et violence au sein des forces armées, ou dissimuler son identité et vivre dans la crainte d’être découvert.

« J’ai été dispensé de l’armée en tant qu’individu atteint de troubles mentaux », confie Artak, dans le café bruyant où nous avons convenu de nous retrouver.

L’activiste queer de 23 ans est l’une des rares personnes prêtes à parler de la discrimination et de la violence auxquelles les jeunes Arméniens homosexuels sont confrontés lors de leur passage vers le service militaire, ou de la manière d’en être exempté.

‘Trouble de la personnalité’

L’intolérance envers les homosexuels en Arménie n’est pas un phénomène récent. Un rapport de l’ILGA-Europe plus tôt cette année a classé l’Arménie parmi les nations les plus homophobes d’Europe, aux côtés de la Russie, de la Turquie et de l’Azerbaïdjan. Le rapport a souligné le déficit de tolérance envers les personnes homosexuelles, particulièrement dans les institutions fermées comme l’armée.

Alors que la violence et la discrimination contre les homosexuels demeurent largement invisibles aux yeux du grand public, pour les homosexuels et la communauté dans son ensemble, les répercussions peuvent être sévères.

Le point 8 d’un décret de 2018 du ministère de la Santé exempte les personnes atteintes d’un « trouble de la personnalité » du service militaire de deux ans obligatoire pour tous les hommes arméniens de plus de 18 ans. Il est de notoriété publique que cette étiquette est fréquemment appliquée non à ceux qui ont des troubles de la personnalité diagnostiqués, mais aux personnes queer.

Tout en reconnaissant que la pratique est erronée tant sur le plan juridique qu’éthique, les militants arméniens et les groupes de défense des droits de l’homme n’ont pas combattu la règle, car l’exemption peut être le seul moyen d’empêcher les jeunes homosexuels d’être confrontés à la discrimination et à la violence dans l’armée.

Cependant, beaucoup aspirent à rejoindre l’armée tout en dissimulant leur identité ; certains désirent servir leur patrie, tandis que d’autres requièrent les passeports militaires détenus par les membres actuels et anciens de l’armée pour poursuivre la carrière de leur choix, par exemple dans les services publics ou la police.

Mais ce qui les attend dans l’armée demeure obscur : il n’y a pas de statistiques publiquement disponibles sur le nombre de personnes homosexuelles servant dans l’armée ou exemptées de l’armée en fonction de leur orientation sexuelle. Les statistiques sur les cas de violence et de discrimination dans l’armée, à la fois contre les homosexuels et en général, sont presque impossibles à trouver, car le ministère de la Défense garde un large éventail d’informations secrètes.

Selon des rumeurs qui n’ont été ni définitivement prouvées ni formellement démenties, si des conscrits homosexuels sortent pendant leur service militaire obligatoire, ils sont transférés dans une unité militaire distincte en Arménie pour ceux considérés comme « autres ».

Cependant, ces personnes et celles qui continuent leur service dans d’autres unités militaires décident souvent de ne pas dénoncer la discrimination à laquelle elles sont confrontées, afin d’éviter un scandale ou une nouvelle discrimination.

Luiza Vardanyan est avocate chez Pink Armenia, un groupe de défense des droits des homosexuels de premier plan.

Vardanyan dit qu’elle a des raisons de croire les rumeurs d’une « brigade queer » dans l’armée arménienne.

Le manque d’informations publiques sur l’unité et le nombre de soldats qui y servent, dit-elle, empêche les organisations de défense des droits humains de mieux comprendre les conditions et les attitudes auxquelles les personnes homosexuelles sont confrontées dans l’armée.

Vardanyan dit que les cas qu’ils traitent relèvent de deux grandes étapes – la conscription et l’armée.

« Les cas les plus courants [pendant le processus de conscription] sont la discrimination par les médecins », dit Vardanyan. « Les conscrits sont interrogés sur leur vie sexuelle, leur orientation et leurs préférences ».

Des cas de maltraitance de personnes homosexuelles sont signalés même dans les hôpitaux psychiatriques où les conscrits se rendent pour obtenir une exemption de l’armée.

« Il y a eu des cas où des conscrits ont été invités à rester à l’hôpital pendant la nuit ou [le personnel hospitalier] a même essayé d’y garder une personne de force », explique Vardanyan. Elle ajoute que l’examen psychiatrique est verbal, rendant une nuitée injustifiée.

« Dans un autre cas, une personne trans s’est approchée du commissariat militaire pour récupérer son passeport militaire après avoir servi en tant qu’homme, bien qu’elle se soit identifiée comme une femme trans, mais a été rejetée et victime d’intimidation. »

« On leur a dit que le passeport ne pouvait pas leur être remis car le personnel ne comprenait pas si la personne était un homme ou une femme. »

Le problème a été résolu avec l’intervention de Pink Armenia et un appel au ministère de la Défense. Vardanyan dit que le ministère traite de tels cas uniquement en tant que violations des droits de l’homme, sans se concentrer sur la perspective de genre.

Dans une affaire, Pink Armenia a fait appel devant un tribunal d’Erevan concernant des violences à l’encontre d’une personne homosexuelle victime de discrimination fondée sur son identité sexuelle alors qu’elle servait dans l’armée.

Le tribunal a rejeté l’affaire et, en 2022, Pink Armenia a fait appel devant la Cour européenne des droits de l’homme.

En l’absence de données officielles ou de déclarations publiques, le seul moyen pour Pink Armenia et d’autres organisations de défense des droits humains d’avoir un aperçu du traitement des personnes homosexuelles dans l’armée est lorsque les victimes de discrimination les approchent pour obtenir de l’aide.

Leurs tentatives d’aide ne réussissent pas toujours. Vardanyan dit que dans un cas, un ancien soldat les a approchés pour avoir été agressé sexuellement au sein de l’armée pendant la Seconde Guerre du Haut-Karabakh en 2020. Ils ont ensuite rompu le contact.

« Ils nous traitent comme ils traiteraient un meurtrier »

Artak est né dans une petite ville de l’est de l’Arménie. Ils savaient que subir des examens médicaux obligatoires pour l’armée dans une petite ville « où tout le monde se connaît » était sur le point de déclencher un scandale et des abus envers Artak et leur famille, ils ont donc décidé de subir les examens à Erevan.

Les examens médicaux des conscrits commencent quelques années avant le début du service militaire. Pendant tout ce temps, ils sont tenus de passer par un certain nombre de procédures visant à révéler tout problème susceptible de compromettre leur service militaire, y compris le fait d’avoir une orientation sexuelle « non traditionnelle ».

Artak dit que leur famille était relativement favorable, ce qui a beaucoup aidé.

« J’ai pourtant un père paradoxal », dit Artak en souriant. Alors qu’il était parfois violent contre les membres de la famille, Artak dit qu’ils ont également eu « les meilleures conversations » avec lui sur leur sexualité.

Cependant, les problèmes familiaux et le comportement du père d’Artak ont ​​eu de graves conséquences psychologiques, et ils disent avoir eu du mal à communiquer avec « les hommes arméniens traditionnels et patriarcaux ».

« Je ne pouvais pas imaginer comment j’étais censé parler avec les garçons [dans l’armée], comment j’allais manger à la même table qu’eux. Je pensais qu’ils se moqueraient de moi… qu’ils me violeraient », raconte Artak.

Artak dit qu’une telle homophobie profondément enracinée est également courante dans d’autres institutions, comme les prisons.

« Dans les institutions fermées, être une personne LGBT n’est pas une question d’orientation mais un statut », disent-ils, ajoutant que même les hommes légèrement « féminins » deviennent des cibles de discrimination.

Artak dit qu’ils savaient dès le départ qu’ils ne voulaient pas rejoindre l’armée ; leurs manières, leur façon de parler ou tout détail sur leur identité étaient susceptibles de faire d’eux une victime de discrimination et de violence.

Ils ont décidé, à 18 ans, que leur meilleure tactique était de « ne pas avoir l’air faible » devant leurs harceleurs potentiels.

La décision a fonctionné, disent-ils. Selon l’activiste, leurs liens avec des ONG et des avocats arméniens, et leurs « menaces » de rendre les choses publiques ont contribué à minimiser les moqueries et le harcèlement qu’ils ont subis.

« J’ai même dit aux médecins que j’allais ouvrir une ONG qui travaillerait spécifiquement avec les conscrits et protégerait leurs droits », raconte Artak.

‘Je l’ai fait [plus tard]. Mais je ne sais pas pourquoi je l’ai dit à l’époque », a déclaré l’activiste en souriant.

Après l’implication de l’avocat d’Artak, le personnel du commissariat est devenu beaucoup plus respectueux.

« Ils ont commencé à utiliser les bons termes avec moi, me traitant bien », dit Artak. Ils disent que cela « vaut la peine d’être mentionné », car cela démontre que les institutions sont capables de bien traiter les personnes queer.

« Mais le problème, dit l’activiste, c’est qu’ils considèrent généralement les personnes LGBTQ comme des personnes de « seconde classe ». Ils nous traitent comme ils traiteraient un meurtrier ».

L’expérience d’Artak en matière d’examen médical était exempte de violence physique, mais impliquait des mauvais traitements psychologiques.

Refusant de leur parler à huis clos, les médecins ont forcé Artak, 18 ans, à parler de leur identité sexuelle alors que la porte restait ouverte, permettant aux autres conscrits de regarder et d’écouter depuis le couloir.

« Ils ont probablement pensé qu’ils seraient infectés si la porte était fermée », dit Artak, en plaisantant à moitié.

Leur histoire n’était pas unique parmi les conscrits homosexuels.

Un rapport de 2022 de DiverCity, l’organisation de la société civile queer et féministe qu’Artak avait promis de créer, a enregistré un certain nombre de cas dans lesquels des conscrits queer ont été moqués ou forcés de parler de leur vie sexuelle tandis que d’autres écoutaient, les mettant en danger. d’abus et d’intimidation après avoir quitté la salle d’examen.

« On m’a demandé si j’étais actif ou passif lorsque j’avais des relations sexuelles », a déclaré l’une des personnes queer interrogées par DiverCity. «On m’a demandé de faire examiner mes hormones. […] Ma mère m’a obligée à suivre une hormonothérapie pendant environ 8 mois : on m’a injecté des hormones mâles ».

Les brimades contre Artak se sont poursuivies lors de l’examen final. Le chef du commissariat a fait des remarques homophobes sur les vêtements colorés qu’Artak portait, les accusant de porter de tels vêtements comme une « provocation délibérée ».

« Vous apprenez à cacher votre identité »

« Il était clair dès le premier instant que vous avez vécu votre vie dans votre propre monde pendant dix-huit ans, et maintenant vous êtes dans un endroit où ils vous traitent comme un objet », dit Davit (pseudonyme) d’Erevan à propos de son temps dans l’armée.

« Et il ne s’agit pas que de moi ».

Alors que Davit a caché sa sexualité pendant les deux années qu’il a passées dans l’armée, il a été témoin des réactions auxquelles les hommes homosexuels étaient confrontés lorsqu’ils étaient démasqués. Il dit que les thèmes déterminants de son temps dans l’armée étaient la peur et la prudence, car il devait cacher tout ce qui le définissait : sa voix, ses manières et les choses dont il aimait parler.

La raison était claire : s’il était démasqué, sa vie ne serait plus jamais la même.

Un soldat homosexuel servant aux côtés de Davit qui essayait également de cacher son identité a été dénoncé par d’autres soldats peu de temps après sa conscription.

« Le lendemain, toute l’unité était réunie pour assister à [son humiliation]. […] Le chef de l’unité insultait le soldat, l’insultait et l’insultait », se souvient Davit. « Il y avait environ 1 200 soldats là-bas ».

Peu de temps après, il a été renvoyé de l’armée après avoir été envoyé dans un hôpital psychiatrique.

« Sa vie était divisée en deux parties ».

Davit dit que c’était désagréable d’être dans un tel environnement, surtout dans la période qui a suivi l’incident. «C’est comme s’ils voulaient montrer leur domination; masculinité’.

‘Vous avez peur… Peu importe si cela vous est arrivé ou à quelqu’un d’autre ou quelle en était la raison. Les blagues, les brimades […] Ça te fait mal ».

« Vous apprenez à cacher votre identité. Vous apprenez à être plus prudent et attentif ».

Davit, aujourd’hui âgé de 27 ans, dit que ce n’est pas seulement dans l’armée qu’il a dû cacher son identité ; La société arménienne n’est guère plus accueillante.

Ne pas autoriser les homosexuels à entrer dans l’armée n’est pas une solution, dit Davit, suggérant que la réponse réside plutôt dans le changement des mentalités et l’éducation des gens.

«Il y a des gens [queer] qui veulent vraiment servir dans l’armée. Il faut leur donner leur chance.’,

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